Les carrières de Montigny

Les Carrières de Montigny, site remarquable de carrières de pierre de Machemont, concentrent en un même lieu des galeries souterraines, des habitats troglodytes et des traces mémorielles de la présence des soldats durant la Grande Guerre 14-18.

Le site se trouve au niveau des terrains tertiaires appartenant au grand ensemble géologique du bassin de Paris. Les terrains sont datés du Lutétien, ce qui leur confère un âge de 55 à 45 millions d’années. L’extraction de la pierre locale (calcaire du lutétien semi dure de grande qualité) a été orientée vers la région puis vers Paris pour les grands travaux d’ouverture des boulevards de la capitale. Sa fermeture intervient avec le début du conflit de la première guerre mondiale, l’exploitation ne reprendra que d’une façon marginale après le conflit.

La particularité du site est d’être troglodytique pour une partie, cela grâce aux exploitants qui ont aménagé leurs logements directement dans le calcaire. Durant des siècles, cet espace de 8 hectares de verdures et de vestiges patrimoniaux a connu la vie des carriers et de leurs familles ; une population estimée jusqu’à 200 habitants.

Au cours de la Grande Guerre 14-18, les carrières et habitats mais aussi un hôpital militaire ont offert un lieu de repos, de détente, de soins et d’abris à nombre de soldats. De nombreux régiments ont transité par ce site. De nombreux poilus y vécurent toute la guerre. De cette période subsistent des sculptures, des inscriptions, des documents qui en font un lieu de mémoire de la Grande Guerre mondiale de 14-18.

Au-delà, de nouveaux habitants se sont installés jusque dans les années 1970 concentrant un temps des activités de production de champignons de Paris et d’endives.

Le site a retenu l’attention de la commission départementale chargée de l’inscription au patrimoine mondial de l’UNESCO au titre des paysages et sites de mémoire de la Grande Guerre 14-18.

Les Carrières de Montigny sont rattachées au « Musée Territoire 14-18 » qui relate l’histoire des populations de l’époque en impliquant les populations d’aujourd’hui. Le Musée territoire est un projet touristique et historique dont l’objectif est de mettre en valeur les vestiges matériels et immatériels de la Grande Guerre le long de l’ancienne ligne de front, en créant une Ligne Rouge entre la Somme et le Chemin des Dames.

La Machemontoise et le site des Carrières de Montigny ont été retenus pour accueillir la cérémonie de lancement des multiples événements proposés entre 2014 et 2018 par le Musée territoire en souvenir du centenaire de la guerre mondiale 14-18. Le spectacle qui a eu lieu en juin 2014 avait pour thème la vie en 1914 avant la déclaration de guerre.